Ganaderia La Véronique : L’incontournable de la Feria du Rhôny

 

 … Pas sur le cartel phare mais depuis plus d’une quinzaine d’année elle est présente pour les capéas, becerradas, tientas ou autres classes pratiques…. Et cette année elle atteint l’âge légal de la majorité : 18 ans. C’est en effet en 2001 que José Manrubia, Camille Martinion et Dany Bantze se portent acquéreur d’une quarantaine de bêtes de l’élevage de Roque Jiménez d’origine Samuel Flores par Juan Pablo et Francisco Jiménez Pasquau. C’est avec un camion des Hasta Luego qu’ils se rendent à Santisteban del Puerto (Jaén), à la finca “Pedro Tito” pour embarquer ce qui sera la souche mère de la ganaderia La Véronique…. Les vicissitudes du métier d’éleveurs ont mis du plomb dans les ailes du trio mais pas dans leurs liens amicaux. Seul Dany Bantze et son fils Benjamin s’occupent aujourd’hui de cet élevage….

Transporteur et homme de confiance de Pierre Pouly alors à la tête des arènes d’Arles, D. Bantze est un homme de taureaux et de chevaux, intarissable d’anecdotes sur Don Pedro.

 Il a installé ses mâles au Cailar sur deux pays…. Les 25 becerros sont ceux qui devraient être combattus au cours de cette temporada… Un parmi le groupe pourrait bien l’être mais en novillada piquée l’an prochain…. « Moi j’aime cette encaste Samuel Flores…. Des toros qui sortent manseandos mais qui vont à mas pour finir grands…. Qui à oublié les grands moments entre Ponce et les Samuelos ?…. Mais aujourd’hui on n’en veut plus…. »

Les vaches de ventre se partagent des terres et des bois à Boucoiran, vers Ales, ou S. Fernandez-Meca avait ses bêtes et Saint Etienne des Serres, une cinquantaine qui ont donné naissance à 45 veaux cette année… De la camada originelle se sont greffés des Tabernero de Vilvis, des El Torero, des José Vasquez, un étalon de Sanchez Arjona… « C’est du Domecq et le Domecq c’est très difficile à élever, tu es sur un fil… Si tu es sur le bon coté, ça fonctionne très bien mais si tu bascules de l’autre coté c’est très mauvais…. Mais la passion pour un éleveur de toros c’est ça. »

Marc Serrano est le torero de la maison, une place qu’il partageait avec Manolo Vanegas, Jean-Baptiste aussi à participé à des tentaderos et bien d’autre comme El Rafi, des tientas qui se font au Grand Bordes ou à la Tour d’Anglas… « C’est pas bon de tienter sur le pays, il vaut mieux que les becerras ou les machos soient un peu dévariés au début, qu’elles ne sentent pas le troupeau juste à coté…. Et qu’elles se concentrent sur l’épreuve… C’est mon point de vue… »

Trois becerros seront combattus à Vergèze, les autres vraisemblablement en privé ou lors de fiesta campera, des bêtes qui ont prit l’eau en novembre dernier quand le Vistre s’est répandu hors de son lit, 80 cms d’eau…"On a fait la gaze dans les roubines pour mettre les toros sur un îlot qui n'était pas inondé. L'urgence était d'éviter que les toros ne se noient ou n'attrapent des maladies en restant dans l’eau."

Ils sont tous là, prêt à en decoudre dans une arene, ils sont la fierté de Dany Bantze et de son fils…  « Benjamin prend la suite, il est autant passionnés que moi, il prend même les devants… »


Le rêve de Michel Barceló….

 

 Un rêve partagé par toute sa famille…Quissac, petite ville gardoise de 3200 habitants aux pieds des Cévennes, accueille depuis 2011, un élevage de toros bravos, sur les 85 ha du Mas du Sire, 85 ha de vignes qui sont devenu autant de prairie pour la ganaderia Michel Barceló…

Contrairement aux apparences, Barceló est un nom d’origine française qui s’est répandu en Catalogne et aux îles Baléares et non pas un patronyme espagnol … Et pourtant c’est le rêve d’enfant de devenir torero de Michel Barceló qui l’a conduit à celui de ganadero. Pas Miguel Barceló, l’artiste catalan né à Félanitx sur l'île espagnole de Majorque, pas celui qui participa au livre culte Toros, en collaboration avec Lucien Clergue et Rodrigo Rey Rosa, non tout simplement Michel Barceló de Lunel, qui tout petit jouait au toro avec un torchon dans la cuisine familiale. Pays de taureaux et d’élevage, pays de bouvino et d’aficion, la ville des pêcheurs de lune a généré de nombreuses passions taurines. Ne pouvant être torero, il sera gardian et tout en conservant son aficion à los toros il participera activement aux activités des manades, plus particulièrement chez Rebuffat. D’amateur il deviendra manadier en achetant en 1993 les bêtes camarguaises de Clauzel, passant à un niveau supérieur en 1997 en se portant acquéreur de la manade Pellecuer à Fos. Abrivado, courses camarguaises avec quelques vaches qui pointent la corne …. Jusqu’à l’an 2003 ou les services vétérinaires ordonnent l’abattage du troupeau.

Toute petite Marie Barceló est rongée par le guzzanillo, elle toréait dans les bras de son père d’abord lors des ferrades ou il vit son rêve de torero en servant à ses vaches des faenas pour son seul plaisir dans le bouvaou de bois. Puis Marie descendra sur ses deux jambes, rejoindra le Centre Français de Tauromachie de Nîmes avant de se retrouver pleinement en venant rejoindre l’équipe de Paquito Leal à Arles en 2006 ….jusqu’à faire sa présentation à Arles en non piquée en 2009…. Aujourd’hui elle s’occupe d’équitation sur la propriété familiale et fait de la voltige équestre…

L’abattage du troupeau camarguais offre une opportunité inespérée pour ce passionné de la fiesta brava … « Jamais je n’aurais fait abattre mes bêtes pour les remplacer, même pour d’autre de race brave, mais les circonstances ont fait, et grâce aussi à Paquito Leal, que je puisse acheter en 2007 un lot de 24 vaches à Antonio Palla d’origine Jandilla…. » et sur la lancée il s’est porté acquéreur d’une vingtaine de vaches d’Angel Santafé Marton d’encaste Marques de Domecq, d’origines proches des Jandilla qui ont rejoint à l’époque les pâturages de Marsillargues.

L’élevage familial était installé à Saint Just, aux portes de Lunel, avant de se déplacer à Quissac, un équilibre partagé entre Michel, le seul homme du lieu, jusqu’à l’arrivée de gendres ou assimilés, son épouse, Jacqueline aux réceptions et à la restauration et ses deux filles Marie et Caroline. La première a fait, avec les chevaux, son deuil sur ses rêves de torera, la seconde, participant aux travaux de la ganaderia quand elle ne s’occupe pas de l’élevage de porcs ibériques…

Le Mas du Sire, baptisé aussi Finca Santa Cruz, a été superbement restauré…. Des écuries jouxtent une belle placita de tienta et une salle de réception aux thèmes andalous et sert de cadre à de nombreuses fiestas taurines….. 12 ans après sa création, l’élevage à débuté en corrida. Un toro, un seul lors de la corrida de competencia de la Feria de la Crau avec O. Chacon à la manœuvre pour un test globalement positif… « Que ce soit en non piquées ou en novillada, mes novillos ont globalement répondu aux attentes…. On sort plus en isolé qu’avec des lots complets, mais tous les mâles sont toréés, la plupart ici en privé ou lors de fiesta campera…C’est aussi mon laboratoire »  Les mâles, erales, becerros et novillos se partagent les enclos avec les 45 vaches qui vivent ici. 25 autres sont sur Fos pour dégorger les pâturages…  « En 2015 j’ai fait rentrer d’autres vaches de chez Santafè Marton et un lot de Sanchez Arjona…. Les trois lignées sont gérées à part et aujourd’hui j’aimerais avoir un semental d’origine A. Palla…. Et puis progressivement croiser les trois lignées, toutes de même encaste, afin d’avoir un sang bien à moi…. Mais il faut du temps et de la patience…. Ne pas bruler les étapes… »

Au début, Thomas Joubert était le torero de la maison mais quand il confia sa carrière à des apoderados espagnols, ce ne fut plus pareils…. La plupart des toreros français viennent ici, Javier Cortes aussi, mais le plus assidu actuellement c’est Baptiste Cissé… encore novillero certes mais avec la tête d’un torero plus mûr.


Des Domingo Hernandez au pied des Alpilles

 

 La ruta del toro des Alpilles propose une riche varieté d’encastes. Sur le Domaine de Malaga, proprieté de la famille Callet, du Domecq avec le sang Domingo Hernandez, un peu plus loin des Cobaleda santacolomeños avec les François André, un peu plus haut les Concha y Sierra d’encaste vazqueña et les Conde de La Corte de Valverde….. Mais entre Maussane et Mouries, les premiers à venir furent des Murube, que Marie-Pierre Callet avait achetés alors qu’elle toréait à cheval….

C’était en 1992, elle avait alors acheté tout le bétail le fer de la ganaderia de Pérez y Sola de pur sang Murube, pour devenir torero à cheval. Le 11 juillet 1993, elle toréait sa première corrida, 12 août 2000, elle reçoit l'alternative aux Saintes-Maries de la Mer, elle a alors 43 ans….. Quand elle met un terme à sa carrière après son doctorat, alors que son fils Pierre-Henry ai essayé de suivre la même voix, elle conserve, avec Philippe son mari, la ganaderia…. En plein cœur de la Provence, face au versant sud du Massif des Alpilles, s’étend le Domaine de Malaga où taureaux et chevaux se partagent les 300 hectares de ce territoire des marais des Baux avec quelques limousines qui profitent du trop plein d’herbage…. En 2011, P.H Callet se sépare de tout le bétail et repart en achetant une quarantaine de vaches et un semental de pure origine Domecq chez Domingo Hernandez… "Nous avons choisi d’acquérir du Domecq de bonne caste et présenté, qui bouge et qui transmette de l’émotion Justo Hernández m'a laissé choisir des vaches qui me plaisaient. J'ai opté pour des bêtes avec de la tête et un semental parmi les six qui avaient les meilleures notes par rapport à son physique ". Aujourd’hui ce sont 150 bêtes qui se partagent les vastes cercados du domaine…. Une cinquantaine de mères pour six etalons, sélectionnées après des tientas à charge essentiellement de Juan Bautista et de Sébastien Castella…."Avec des toreros de cette valeur, les becerras moyennes deviennent bonnes et les mauvaise moyennes, mais ils savent aussi me conseiller dans mes choix en rééquilibrant les donnes ". L’éleveur envisage de passer à une soixantaine de vaches de ventre… éliminant peu à peu les bêtes originelles pour garder celles qui collent le mieux à son concept du toro. T. Joubert, E. de Justo, J. Cortes, T. Dufau et d’autres sont passés par la placita de tienta des Callet…….

"Le Domingo Hernandez à du coffre et du moteur, de la caste, du volume, c’est pour ça qu’actuellement je ne veux pas sortir en non-piquée par rapport aux jeunes eleves des ecoles taurines. Pour 2019 j’ai une novillada et deux novllos qui iront à Arles et à Millas ".

Arles et Millas, deux bons souvenirs de 2018….…."Pour Arles j’ai eu le prix du meilleur novillo, ce qui fait évidemment très plaisir mais si ce novillo s’est avéré brave et encasté, il a fait deux extraños sur El Adoureño… Etait ce de la faute du torero ou celle du novillo ? Toujours est-il que pour moi il est resté inédit… J’ai préféré celui de Millas qui lui aussi a été brave avec de la race mais qui s’est montré plus franc et noble à la muleta, celui de Saint Gilles a finit lui compliqué ".

Quasiment la moitié des jeunes mâles sont éliminés en privé pour arriver à avoir un type de toro morphologiquement bien fait, qui ai de la bravoure, de la race mais aussi de la douceur et de la classe. Une dizaine de vaches et un étalon de son beau-père, Bruno Blohorn, d’origine Jandilla ont rejoint la ganaderia comme deux sementales des Freres Gallon d’origine Sampedro…."C’est toujours sur du Domecq et de qualité et ça me permet de rééquilibrer les bases de mon élevages ".
Dominique Durand, le mayoral est aidé dans ses taches par José Cabeza pour veiller au quotidien des bêtes à la devise rouge et verte… supervisés par Pierre-Henri Callet qui, après les années Caltoros ou il gérait avec ses parents les arènes d’Ales, d’Aire, de Collioure, de Saint Rémy ou du Grau du Roi, s’occupe actuellement, avec Julien Miletto de celles de Saint Gilles. "On attend la confirmation pour notre dossier. On a été les seuls à répondre à l’appel d’offre donc ça devrait le faire…. D’autres projets ? pour le moment rien mais on se positionnera sur des arènes quand l’opportunité se présentera…"

En ce début de saison, la priorité reste la ganaderia en attendant la première sortie à Arles en avril


J.L. Couturier : « Elever des toros de combat, c’est dans le cadre du bien-être animal »

 

 Un fort vent glacial balaye les enclos du Domaine de Coste-Haute à Saint Martin de Crau…. Toros, novillos y erales paissent à l’ abri du vent…. Les vaches avec leur veau veillent sur leur progéniture…. « Élever des bêtes en pleine nature, quasiment en liberté, de manière saine, se reproduisant naturellement, des veaux qui restent sous leur mère plus de huit mois… Si ce n’est pas ça le bien-être animal, c’est quoi ?... » J.L. Couturier contemple ses troupeaux et en parle en professionnel malgré à peine plus de six ans passés dans son nouveau métier de ganadero….

Six ans à peine et déjà un plébiscite, à Istres ou il retournera après l’importante corrida de 2018…Istres ou sera combattu le seul lot de Valverde en 2019… « J’en suis très heureux et j’appelle cela être considéré. De plus, je pense que la corrida devrait être supérieure à celle de l’an dernier… et avec un cartel parfaitement en rapport avec mes toros, même si j’ai un regret pour Juan Leal mais son entourage en porte la responsabilité… O. Chacon et J. Cortes, deux toreros habitués aux combats et qui connaissent les Valverde… J’espère un No hay bilettes… »

Industriel de la boulangerie, passionné de chevaux, c’est en découvrant le campo chez Alain et Frédérique Tardieu, ses amis de longue date, que Jean-Luc Couturier s’est éprit du toro bravo….  « Un animal unique par sa caste, par cette force et cette beauté qu’il dégage, qu’il soit brave ou manso mais qu’il ait de la caste… ». La corrida il l’a découverte sous l’ère Ojeda et ce toro qu’il affectionne à Ales en 1990 sous la pluie, des toros du « Curé de Valverde », exceptionnels de présence, face à José Luis Galloso, José Antonio Campuzano et Paco Alcade….

 En 2012, il vend ses entreprises et dans la foulée, il prend la route de Salamanca pour rencontrer les deux neveux del Cura. L’élevage n’était pas à vendre et la différence de prix, énorme entre l’estimation des propriétaires et la proposition du nouveau retraité…. Les héritiers ont finalement accepté de tout lui vendre et il a donc fallut acquérir une propriété…. Il va trouver une non loin d’Arles, entre Saint Martin de Crau et Maussane, un domaine de 220 hectares, le domaine de « Coste Haute » qui comprend 70 hectares de luzerne et de foin, 40 hectares de marais, et plus de 100 hectares de garrigues qu’il va clôturer et équiper parfaitement pour l’élevage du toro bravo, avec toutes les installations nécessaires (plaza de tienta, cajones de soins, écuries…), auquel il faut rajouter une centaine d’hectares tout près, à Raphèle pour du foin de Crau et plus tard les 110 hectares vers Mas Thibert du Mas de la Tapie de Bouchet où on fait de l’élevage de limousine et de chevaux portugais.  Quasiment laissée à l’abandon et aux méfaits de la consanguinité, la ganaderia doit être assainie, 40% part à la casse et un rafraichissement s’impose avec du Conde de La Corte….

Parallèlement, lors de ses prospections en Espagne, l’ex-banderillero devenu veedor « Mangui » lui suggère d’aller dans la province de Huelva rencontrer les Garcia Palacios qui veulent céder des toros, notamment ceux historiques de Concha y Sierra.

 Un second élevage d’encaste vasqueña, mythique qui va très vite migrer en Crau. Ils arrivent en novembre 2012, six mois après les Valverde….

Mais comment passer de l’industrie à l’élevage du toro brave et réussir en peu de temps à retrouver la prestance d’un fer qui périclitait ? « Tout d’abord, dans les deux cas, j’ai acheté toutes les bêtes, et avec le fond de caste qu’il a fallut réactiver… Pour les Concha ont a travaillé sur le sang en agrandissant les familles pour éviter la consanguinité et pour les Valverde ont a put apporter du sang neuf…. Mais pour ça il faut une équipe…. Rolland Dupuy et Jean-Pierre Odet sont des gens de métier et je travaille avec un informaticien généticien passionné par les encastes du toro de lidia, Julien Aubert…. Et à partir de là, des bases génétiques de l’UCTL* et du travail quotidien on a cherché à faire remonter les bons cotés de chaque élevage, qui sont pourtant deux opposés…. » Et en moins de six ans les premiers résultats sont là… Après des débuts chaotiques à Beaucaire puis à Chateaurenard, peu à peu les Valverde ont retrouvé ce physique et cette présence qui créaient de l’émotion…. « Et en corrida il en faut, si les gens s’ennuient sur les gradins, ils n’y reviennent plus. Et l’émotion dans 99% des cas, c’est le toro qui la procure…. D’ailleurs aujourd’hui on a tendance à y revenir avec l’émergence de toreros comme Chacon, Cortes, De Justo, P. Moral… Même les plus grands comme Castella s’y mettent devant… »

La corrida d’Istres a été le révélateur du renouveau du sang de La Corte… « Et avec un an de plus cela aurait été encore intéressant….J’ai fait combattre deux novilladas, une à Boujan, une à Orthez, mais c’est trop aléatoire… Les Valverde c’est plus à 5 ans qu’ils sont au mieux qu’à 4, alors à 3 ans…. »

Pour 2019, deux lots de toros du Curé sont dans les cercados….  « Un ira à donc à Istres le 15 juin, l’autre cherche preneur, mais ce sont des quatreños et ils peuvent attendre un an de plus… » Pour les Concha y Sierra, il y a deux novilladas et une corrida… un toro ira en Espagne et trois en France pour un desafio…  Madrid est intéressé pour une corrida de toros…. « Oui mais pour aller à Las Ventas, il faut partir avec 12 toros et là je ne suis pas en mesure de répondre… pour le moment »

Alors le futur c’est quoi pour JL Couturier ? « Présenter tous les ans quatre corridas de toros, deux de Valverde, deux de Concha y Sierra… Deux en France et deux en Espagne… »  Nul doute qu’avec l’esprit et la motivation qui l’animent, l’ex-panadero atteindra rapidement ses objectifs..

 

*Union de Criadores de Toros de Lidia à laquelle sont affiliés les deux fers de JL Couturier…

** Depuis 2014, l’élevage de Valverde a présenté des corridas dans les arènes d’Alès, de Vic-Fezensac (à l’occasion d’une corrida concours), d’Orthez, d’Aignan et d’Istres. Parmi les 35 taureaux lidiés, 4 ont été primés d’un tour de piste posthume, récompensant leur bravoure.  – Grillito-N°162, lidié à Rodilhan (festival) en 2014 Servicioso-N°174, lidié à Alès en 2015
Guitarrero-N°69, lidié à Orthez en 2017 Cubetisto-N°13, lidié à Istres en 2018


Tristan : « Attendre en essayant de faire le mieux… »

 

A 17 ans à peine, le jeune becerrista tarasconnais se prépare pour la temporada qui se pointe… Tristan Espigue, désormais Tristan sur les affiches, figure dans le haut des novilladas sans picadors dans le Sud-Est, derrière Solalito et devant Nino Julian qui comme lui a débuté à ce niveau cette année…. C’est à Arles, ou il est né, que son attirance pour la corrida lui est venue…. Sa grand-mère maternelle l’emmenait chaque année pour la corrida goyesque en septembre. Ses premières faenas furent avec exécutées avec des crayons et ses premiers dessins lui valurent de gagner deux fois un concours d’expressions artistiques taurines….

« Et au bout d’un certain temps je voulais faire autre chose… mais à 7 ans Paquito Leal n’a pas voulu de moi, j’étais trop petit. J’ai rongé mon frein jusqu’à l’âge de 11 ans ou j’ai pu enfin apprendre à toréer… »  Pendant ce temps il a pu s’imprégner un peu plus de ce monde grâce à son oncle, Denis Marquez un spécialiste de la doma vaquera et qui propose des spectacles avec sevillanas y flamenco…

Après les cours théoriques la première capéa en 2013, le premier novillo tué en privé en 2015 et Tino Lopes qui prend la suite de Paquito à la tête de l’Ecole Taurine d’Arles et surtout un becerro de François André indulté lors de la fiesta campera de Los Ayudentes…. En 2016, il fait son premier paseillo chez lui à Tarascon lors de la non-piquée matinale mais n’ayant pas l’âge légal, il le fera sans mise à mort…. Arrive le clash à la tête de l’école et Tristan décide alors de suivre son professeur qui créait à Fourques l’école taurine Rhône Aficion…

« Pour moi ce fut guère évident, j’ai très peu toréé en 2017 mais j’ai confiance en Tino et c’est très important quand tu es devant un toro d’avoir une totale confiance en celui qui te guide… Et aujourd’hui encore… » Sept novilladas en 2018 et plusieurs capéas… Débuts à Fourques avec le 1er trophée Terre d’Argence et fin de saison à Bouillargues après avoir remporté le 2° trophée Sebastien Castella à Bellegarde avec trois oreilles coupées à des erales de La Paluna. Ce qui lui vaut d’être invité par V. Farre à combattre son dernier novillo le 3 fevrier au Mas d’Auzieres…

« C’est peu quantitativement mais tout me sert pour apprendre, les capéas pour toucher des toros, les succès pour espérer ouvrir des portes pour 2019…. Il faut savoir attendre en essayant de faire le mieux… »  L’idée de changer d’école lui a effleuré l’esprit, quand il voit toréer les autres, mais tres vite il revient à la réalité…  « A changer il faudrait un changement radical….La fondation d’El Juli ça aurait été bien avant, l’école de Ruiz Miguel, celle de Madrid  !!! Comme je l’ai dit j’ai toujours confiance en Tino…. Je sais qu’actuellement il appelle partout pour me préparer une bonne temporada 2019… »

Tristan prépare lui ses dossiers pour les bolsin de Bougue ou celui de La Fragua avec pour objectif de s’ouvrir au Sud-Ouest ou il y a une aficion plus implantée pour les sans picadors… Il se prépare aussi physiquement autour et dans la maison familiale et taurinement tous les mercredis dans les arènes de Fourques en attendant les premiers tentaderos…

Si on lui demande comment il ressent le toreo, le style pour le mettre en pratique…

« Je n’ai rien de particulier a mette en avant si ce n’est que j’aime faire ressentir de l’émotion et partager un maximum de choses avec ceux qui viennent me voir… Et surtout ressortir heureux des arènes…. Quand aux novillos, j’aime ceux qui ont du moteur, qu’importent leurs origines… J’ai bien aimé les toros de Jandilla d’Arles, ceux de Perera et d’Andy…. »

Présidé par Bernard Jera, un aficionado parisien, sa peña taurine l’aide aussi car il faut aussi des moyens financiers pour acheter du matériel, se déplacer comme à Aldeanueva del Ebro, Maubourguet ou Saint Vincent de Tyrosse, ou lui offrir des novillos pour s’entrainer….  2019 est là…. Une fois los reyes magos passés, on a en saura un peu plus…. En lui souhaitant une temporada pleine pour envisager des debuts en piquée pourquoi pas en 2020…


Javier Cortes: la vérité de ce qui est authentique

 

 Après son alternative en 2010 et une confirmation à Madrid quelques semaines plus tard, l’ancien élève de l’Ecole Taurine de Madrid a peu à peu disparut des écrans radars, jusqu’à rester trois ans sans mettre l’habit de lumières…. Jusqu’à ce que, fin 2014, Stéphane Fernandez-Meca le remette dans le sens de la marche devant l’aficion française…. Une opportunité qu’il saura saisir, en surprenant plus d’un par sa tauromachie sincère, même si l’épée lui fit cruellement défaut…. « Ici j’ai rencontré des gens qui m’ont ouvert leur porte, Laurence et Manu (Turquay), Jean-Michel (Sola), Marion, etc etc …et ils ont décidé de m’aider, sans contrepartie… C’est sûr que je me sens un peu chez moi… ». C’en est suivie la creation d’une peña au nom du torero. « Il s’est créé des liens d’amitié avec toute ces personnes qui me soutiennent, notamment pour ma préparation au campo, c’est primordial pour moi…. »

-Bien qu’ayant l’image d’un torero de France, Javier a toréé assez peu chez nous, Vergeze, Saint Martin de Crau.. Céret.. Et il est évident qu’il aimerait entrer dans toutes les ferias et arènes importantes du circuit français. « Je pense que de par mon combat et mes efforts, je mérite d’être davantage engagé chez vous... Mais ça viendra…»

Qu’est ce quelle a cette aficion française qui permet à des toreros de reprendre place dans le circuit avec certes un fond plus toriste ? Tel Octavio Chacon, E. de Justo, Alberto Aguilar, El Fundi… « Les aficionados français aime la tauromachie, il respecte le toro et les toreros méritants, ceux qui ne trichent pas… Ils les valorisent même… »

Peu à peu il retrouve sa place et fin 2017 il retourne à Madrid et est désigné comme le triomphateur du Desafio ganadero… Ce qui lui ouvre les portes de Las Ventas pour cette année et pour la goyesca du 2 mai… un grave coup de corne ne l'a pas empêché de poursuivre une faena pleine d’authenticité pour couper une oreille tres importante. S’en suivent quatre autres corridas madrilènes et une autre blessure… « Les coups de cornes et les blessures font parti du métier de torero surtout quand tu te mets devant, sans tricher, c’est comme ça, il faut faire avec et continuer, revenir encore plus fort… ». Et les blessures il sait de quoi il parle, et le toreo de vérité aussi… « Toréer avec franchise, sincerité et transmettre des sentiments, c’est ce que je recherche…. Et plus tu toréais, plus ta tauromachie gagne en expression artistique »

Et cinq contrats à Las Ventas en ont fait le torero de Madrid avec O. Chacon…. « Madrid, c’est un public qui me soutient, mais il est aussi beaucoup exigeant, et c’est normal c’est la première arène du monde. » Cinq corridas très différentes avec tout type d’encastes. « Et ce n’est pas évident de structurer des faenas à des animaux souvent compliqués ce qui nécessite d'avoir une technique très épurée. » Avec un positionnement parfait, la pureté de sa gestuelle, la précision et la douceur de ses toques, Javier Cortes est un torero qui peut affronter tout type de toros, mais qui ne veux pas être enfermé dans une catégorie particulière. 2018 aura été une temporada positive pour lui, terminant avec un nombre de corridas qu’il n’avait même pas envisagé, 11…. Il va traverser l’Atlantique cet hiver pour une corrida au Venezuela… Et des projets pour la temporada 2019…. En France ¿En Espagne ¿ “Pas mal de choses sont en train de se mettre en place des deux cotés des Pyrennées mais il est encore trop tôt pour en parler…

Simon Casas envisage de poursuivre son experience du tirage au sort… “Le bombo, pour moi une excellente chose, pour l’aficionado aussi, il permet de sortir de l’emprise d’une partie du mundillo affairiste et ouvre des possibilités de cartels plus originaux. Et ça me plait bien..”

Qu’est ce qu’il lui manque aujourd’hui pour remater tout ça…”Rencontrer le toro dont je rêve, à Madrid de preference, un toro brave qui me permette d’exprimer ce que je ressens en moi, avec pureté et beauté, con sentimientos y toreria…et sortir par la Grande Porte

Leçons de tauromachie à La Belugo ou Charlotte Yonnet l’avait invité à toréer trois toros de sa ganaderia. Trois tios dans le type de la maison, combattifs avec leur lot de complications, brave et encasté le second…. Qu’importe pour le madrilène, on s’y met devant et on toréait…. Avec engagement et poder, la main gauche efficace et esthétique, les terrains et la distance toujours adéquates….


 1859-2019 160 ans de toros 

 

Le Mas de La Belugo, bâtisse du XVe siècle, est fermé, inhabité, depuis le décès d’Hubert Yonnet. Le Conservatoire du littoral, son propriétaire, et le Parc Régional de Camargue, son gestionnaire, laisse le bâtiment à l’érosion du temps… Un bail différent protège pour trente ans encore le bétail et les installations agricoles dont la bergerie et la placita de tienta…. Mais la aussi, guère de retour d’entretien malgré le montant des loyers. Charlotte, au caractère affirmé, animée d’une passion sans faille y croit encore…

 Tout avait commencé quand Joseph Yonnet avait créé sa manade en 1859…. Valentin et Christophe ses enfants, puis Valentin puis Christophe jusqu’à Hubert ont poursuivit l’aventure avec l’histoire que tout le monde connait… En juillet 2014, ce dernier s’éteint…. Et depuis le nom de la ganaderia est évoqué avec des interrogations. Auparavant, son fils Christophe avait créé son élevage en 1989 avec des bêtes de son père. A son décès en juin 1996, sa veuve, Francine et ses enfants Joseph et Charlotte poursuivirent son entreprise et depuis 2009 ce sont ses deux enfants qui en ont prit officiellement les rênes…. En 1984, Françoise, la seconde épouse d’Hubert monte sa propre ganaderia avec des vaches de Sepulveda et des sementales de Yonnet… Aujourd’hui ces bêtes ont quitté le pays, c’est Jacques Mailhan, le tuteur de sa mère, qui avec son frère Pascal les ont récupéré avec le fer…. Que devient celui d’Hubert Yonnet ? C’est Charlotte qui l’évoque avec ferveur non sans une certaine fierté… « Au décès de papé, la ganaderia est passé en indivision. Myriam, mon frère et moi en avons la gestion, mais sur le terrain c’est moi qui mène l’élevage… » Les deux même en complicité avec sa mère. 

Son frère Joseph au prénom prédestiné pour prendre la relève de son grand-père ne s’est jamais vraiment impliqué dans l’élevage familial…. 

 Charlotte, elle, aime l’aventure. Elle à traversé la Patagonie, la Terre de Feu en kayak, à pieds, à cheval avec les gauchos chiliens et Adriana Karembeu pour une émission de télé… Et l’élevage du toro bravo c’est aussi une aventure, une autre aventure qu’elle a toujours vécu, auprès de son père Christophe d’abord, avec Quinquin, sa mère ensuite, aujourd’hui en assurant la suite de la dynastie…. « C’est pas facile tous les jours mais on ne peut laisser filer un tel patrimoine, alors on s’accroche… et les résultats encourageants de cette année m’incite à continuer dans cette voie… » 

Jean-Baptiste, son cousin, est celui qui tiente ici l’essentiel des camadas…. « D’ailleurs il regrette de ne pas avoir touché notre toro aux Saintes, signe plus qu’encourageant, mais pour les autres, on essaye de ne faire tienter que des toreros qui acceptent d’être à l’affiche devant des Yonnet… Octavio Chacon, Javier Cortes…. » 

Myriam, la sœur de Christophe, ancienne reine d’Arles, vit un peu plus éloigné des toros mais elle est en train de monter une association pour perpétuer la mémoire de son père et de ses ascendants….. 

 Les vaches de ventre des fers des héritiers de Christophe Yonnet (une quarantaine au Pebre) et de ceux d’Hubert (une cinquantaine à Tourvieille), sont élevées séparément mais aujourd’hui les mâles à La Belugo, se partagent les mêmes cercados, les mêmes affiches…. « Du temps ou tout marchait bien, mon grand-père a employé jusqu’à six personnes sur l’élevage. Actuellement on a un gardian David Fournier, mais je l’emploie le plus souvent à mi-temps car on n’a plus les moyens de faire plus…. Et les bêtes c’est 365 jours par ans, 24h/24… » 

2018, fut une temporada intéressante et positive, des novillos ou becerros ont été combattus à Vauvert, dans des « concours » de ganaderias, à Millas ou à Bouillargues avec le prix à la clé. Un toro aussi à Saint Martin de Crau, aux Saintes Maries de la Mer et à Orthez…. Une seule corrida complète devait être lidiée à Ales, mais la météo à eu raison de l’affiche… et les toros vont finir dans des festejos de rue en Espagne… « Quel dommage !!! Un organisateur à voulu les racheter à l’assureur qui en était devenu propriétaire mais en vain… » 

Pour 2019 il y a deux corridas qui attendent preneur, c’est en bonne voie pour l’une, une novillada également et trois non-piquées. De quoi fêter dans les arènes les 160 ans d’une ganaderia mythique et que les aficionados a los toros attendent toujours avec autant d’espérance ….


 

Ganaderia La Paluna : Dix ans déjà

 

 C’était le 23 aout 2008 dans les arènes de Saint Gilles, Vincent Fare présentait sa première novillada non piquée, elle y laissera quatre oreilles et le 3° becerro, N°18, sera honoré d’un tour de piste posthume….. C’est pour fêter le dixième anniversaire de cette présentation, que le jeune éleveur gardois fera ses débuts en novillada piquée le 18 aout prochain lors de la Feria de la pêche et de l’abricot 2018. 

Retour en arrière. C’est en 1994 que tout démarre avec deux copains aficionados, Michel Fare et Robert Venant qui décident de se lancer dans l’aventure ganadera, par simple passion. Ils achètent quelques vaches à M. Roussillon d’origine Guardiola par Riboulet puis un lot de vaches et un semental de descendance François André…. Le F de Fare dans le V de Venant pour fer, sangre y oro pour la devise…. Le 8 mai 1997, Gilles Raoux inaugure la placita de tienta avec deux apprentis novilleros d’alors, Julien Miletto et Vincent Fare, le fils d’un des éleveurs. L'année suivante marque un tournant dans l'histoire de l’élevage avec l'achat de vaches d'origine Cebada Gago et porteuses du fer du Paradis, propriété de Patrick Laugier, puis d’autres mères et deux étalons toujours du même fer dans la foulée. Mais le 3 décembre 2003 de terribles inondations emportent une grande partie de l’élevage qui repartira surtout grâce à l’éleveur arlésien…. Première récompense, en 2004 à Generac, un becerro, "Sereno", est gracié par Jean-Loup Aillet. La même année. "Enganito" du fer de Piedras Rojas et d'origine Marquis de Domecq, est tienté par Julien Miletto et acheté pour devenir le nouveau semental de la ganaderia. Et en septembre, les ganaderos laisse la place au seul Vincent Fare qui conserve le fer mais change les couleurs pour bien marquer la nouvelle orientation de l’élevage. Bleu phocéen et blanc, soit les couleurs de l’OM.

 Après 2008 et sa première novillada complète non piquée, La Paluna est programmée régulièrement, principalement à Saint Gilles et 2014 Andy Younes gracie "Pirata" dans les arènes Emile Bilhau, avant que Juan Leal n’en fasse de même avec "Chiquitin" lors d’une fiesta campera…. En 2015 la ganaderia triomphe à Istres… 

 

"A cet époque là j’aurais eu cinq novilladas, je les aurais vendus et on m’a même proposé de débuter en piquée». Mais les camadas sont courtes et la raison l’emporte, 25 mères, 3 étalons sur une quarantaine d’hectares de prairie, l’heure n’est pas à l’augmentation du capital mais plus à la recherche de la qualité. "J’ai toujours plus de mâle que de femelles dans les naissances et je ne remplace pour ainsi dire, les vieilles vaches que par des becerras de haute note.

 

 Dans les cercados, les bêtes paissent tranquilles. Les mères avec leur veau sous l’œil de "Pirata",  les dernières becerras a tienter, les anojos, les novillos…. "Enamorado",  N°82 partage le sien avec le lot complet qui ira à Bellegarde le 26 aout pour le 2eme Trophée Sébastien Castella… "Ils nous répètent après le succès qu’on eu nos becerros l’an dernier, deux avaient été honoré d’un tour de piste posthume et j’espère que ceux de 2018 feront aussi bien que ceux de 2017"

 

Sébastien Castella justement, c’est surtout lui désormais qui tiente au Mas d’Auzieres, avec Andy Younes ou Thomas Joubert…"Avec Sébastien c’est autre chose, il est à un niveau exceptionnel et il sait ce que parler de toros veut dire…. Une vache que tu vois très bonne, lui te dira de ne pas la garder car elle avait ce petit défaut, cette réaction minime négative qui fait la différence"  Comment est-il arrivé à La Paluna ? "A l’occasion d’une de ses venues à Saint Gilles pour toréer, il est venu au mas… Quand j’ai essayé de devenir torero, on toréait très souvent ensemble des capéas, déjà il était largement au dessus de nous tous, on s’est donc retrouvé après quelques années et quand je lui ai demandé s’il voulait bien venir tienter quelques vaches, il m’a dit oui sans hésiter et depuis il revient. Contrairement à ce que beaucoup dise de lui, c’est un garçon extraordinaire…

 

 Le 18 aout, la ganaderia de La Paluna fera donc ses débuts officiels en piquée avec un seul novillo lors d’une novillada concours….Avec un seul novillo n’est ce pas trop risqué ? "Oui et non. Oui parce que c’est l’image de ton élevage qui est en jeu, ceci dit on l’a choisit en fonction de critères qui devraient lui permettre de faire bonne figure. Et non parce que ce n’est pas mon objectif de passer en novillada piquée dans les prochaines années, j’ai accepté car depuis plusieurs années P.H. Callet et J. Miletto me le demandent. Ce sera surtout pour marquer les dix ans de ma première novillada avec des habits de lumières et à Saint Gilles. En esperant tout de même y triompher…

 Mais le mas d’Auzieres est ouvert aux aficionados ou aux curieux, Lara et Vincent vous accueillent à “La Paluna” dans une ambiance conviviale et familiale afin de vous faire partager leur passion de l’élevage de toros de combat et de chevaux miniatures. L’office du tourisme de St Gilles et Tourisme Gard leur envoi toute l’année des groupe pour une visite de l’élevage. "Aujourd’hui grâce à tout cela on arrive a boucler les budgets et grâce aussi à mon père, qui a prés de 80ans abat un travail considérable… C’est la passion qui le fait avancer et sans lui je ne sais pas si j’aurais put en arriver là…

Vous pouvez aussi les contacter directement à vincentfare@live.fr ou par le +33 (0)6 28 43 05 50. Une Salle de réception pour 180 personnes est également disponible, sans oublier que votre fiesta campera peut y être organisée… 


 Une visite à la Tour du Cazeau, chez J. Giraud

  

Après avoir reçu le prix du meilleur toro de la feria de Saint Martin de Crau en 2017 et fourni l’un des plus, si ce n’est le plus intéressant de celle de 2018, un détour par Le Sambuc semblait s’imposer. 

 Beaucoup de charme et de quiétude pour cet authentique mas camarguais du XIVéme et XVIéme, qui appartint à la famille Quiqueran de Beaujeu puis à l'Archevêché d'Arles. Une petite chapelle, datée de 1624, complète l'atmosphère de plénitude. La Tour du Cazeau est une propriété de 200 ha environ ou dominaient les rizières.

 Aujourd’hui 150 sont consacrés en alternance à l’élevage du toro bravo, une folie passionnelle qui vit le jour en 1991 quand au mois de juillet, Jacques Giraud, petit-fils des « pelos » fit l’acquisition d’une quinzaine de bêtes, un peu de Santa Coloma d’origine Perez Tabernero acheté à Colombaud, un peu de Carlos Nuñez acheté à Roland Durand  nommé Gonzalito, gracié à Garlin en  1988, des vaches et un étalon, fils d’un étalon de Manolo Gonzalez appartenant à la famille Gallon. Et puis le temps et la sélection ont fait leur travail. Deux étalons ont forgé la ganaderia dont un de Jiménez Pasquau par son apport de sang Domecq. Un de ses fils a prit la relève et de la même souche, un becerro, indulté lors d’un festival aux Salins de Giraud par El Azabache en 2014 y fait ses premières preuves…. C’est lui qui représente l’avenir de la devise verte, blanche et bleue ciel, un avenir qui se profile avec la présentation d’une corrida de toros complète en 2021…. Pour les 30 ans de la ganaderia

 Le troupeau compte actuellement 110 vaches de ventre, dont 40 pour les arènes, les autres pour la viande, et deux étalons, un Jiménez Pasquau et un Giraud. Ils sont repartis dans divers cercados, les mâles de sortie, toros, novillos, becerros, les mères et leur progéniture en cours de naissance, les becerras à tienter…..

 Il est déjà loin le temps des premières becerradas, en 1995, à Vergèze le 25 mars, à Saint-Gilles le 2 avril, à Marsillargues le 22 avril, à Vauvert le 14 mai. Mais la présentation officielle de la ganaderia a réellement lieu lors de la Romeria de Mauguio où six becerros issus de la Tour du Cazeau sont combattus, un pour le rejon et cinq en novillada sans picadors. Des arènes qui reprogrammeront les pupilles de Jacques Giraud deux années consécutivement. Mais le premier grand triomphe de la ganaderia se passe dans les arènes de Maubourguet avec David Martin Escudero, C. Valencia et Tiago Santos le 20 aout 2011 avec deux novillos de vuelta, les 3° et 5°, un triomphe qui vaudra au ganadero camarguais d’être répété en 2012…. Et de recevoir le prix de l’UCTPR à la meilleure novillada sans picadors 2011 dans le sud-ouest.

 C’est à Aire sur l’Adour que le 1er mai 2013 que la ganaderia fera combattre sa première novillada piquée avec Mario Alcalde, César Valencia et Borja Jiménez à l’affiche. Fiestas camperas, festivals, bolsins seront sur l’agenda de Jacques Giraud… jusqu’au 29 avril 2017 à Saint Martin de Crau ou "Nuevo" a été déclaré meilleur toro de la Feria….


 Du coté du Mas des Bruns…. 

 

Avec l’automne, reviennent les traitements sanitaires, les prophylaxies, les bêtes d’Alain et de Loulou Tardieu n’y échappent pas…. C’est aussi l’heure de faire le bilan…. 2017 aurait put être l’année pour l’élevage d’Alain et Frédérique Tardieu si les empressas leurs avaient ouvert un peu plus leur porte…. Il est vrai que le bilan est plus que positif pour les porteurs de la devise « blanc-or-vert », une camada 2017 assez fournie en utreros et au potentiel conséquent…. A Millas pour la novillada-concours, c’est "Borracho", l’exemplaire d’Alain et Frédérique Tardieu, crédité d’une vuelta posthume, qui a remporté le trophée au meilleur novillo, laissant ses deux oreilles à Jorge Isiegas… « Aussi pour l’instant ce sont les seuls avec Bouillargues a nous avoir recontacté pour l’an prochain… » 

Un peu trop sérieux même le lot pour Arles, début septembre avec trois becerros forts et encastés, trop compliqués pour des becerristas trop inexpérimentés… Mais le point d’orgue de la temporada viendra d’Espagne, ou après une corrida de très bonne tenue du fer de Tardieu Frères à Barbastro, c’est à Mejorada del Campo (Madrid) que la ganaderia d’Alain Tardieu s’est particulièrement illustrée après avoir couru l’encierro matinal. 

Le novillero franco-mexicain André Lagravere "El Galo" est sorti a hombros des arènes de la cité madrilène, après avoir coupé une oreille à chacun de ses adversaires avec forte pétition de la seconde au dernier. Des novillos bien présentés et de jeu varié, bravitos et noble à divers degrés, meilleur le cinquième, N°39, honoré d’une vuelta al ruedo à l’arrastre. Le rejoneador, lui ne put profiter de son excellent novillo à cause d’une farpa initiale très mal placée quant à D. Dominguez il fut surtout fatal avec les épées…. Et là aussi un retour est envisageable. Les toros et novillos français s’exportent bien en Espagne. Après Marie Sara, JL Darré, les frères Gallon, vous, comment se fait-il qu’en France les organisateurs sont plus réticents ? 

-« D’abord il n’y a plus beaucoup de novilladas, piquées ou non… une baisse bien plus conséquente par chez nous. Dans le sud-ouest, ils ont certes leurs élevages, mais la plupart des courses se font avec des ganaderias espagnoles….Salamanca n’est pas très loin… Il est plus chicos aussi pour les membres des commissions taurines d’aller voir et revoir les lots en Espagne qu’en Crau…. Et pour les grandes ferias, à par Arles, la boucle est vite bouclée si tu n’es pas organisateur ou dans le circuit des grandes empresas…» Pour Alain Tardieu, comme beaucoup d’autres éleveurs français, ce sont soit des lots recomposés, soit des concours ou des competencias qui leur sont proposés… « Les organisateurs essayent d’attirer les aficionados, une novillada-concours offre, c’est vrai une diversité d’encaste, ce qui peut être bien pour le spectacle, et pour d’autre, ça leur permet aussi d’avoir bonne conscience en t’ayant programmé… Pour nous l’ideal serait de pouvoir faire combattre deux novilladas completes par an… Mais bon ! » 

 Mais quand après avoir gagné la « concours » de Millas, un élevage est egalement primé, en non piquée certes mais avec du sérieux, comme à Bouillargues, c’est plus qu’encourageant pour l’avenir…. La traditionnelle novillada de La Embestida avait présenté six becerros tres bien présentés de six élevages français avec un physique et un comportement varié, supérieurs ceux de Rafi Durand et surtout d’Alain Tardieu, les prix allant fort justement à son novillo, « Lunero », brave, noble avec beaucoup de présence et de transmission, ne laissant passer aucune faute….. 

Ces résultats vont-ils changer le cours des choses pour les éleveurs de Mas-Thibert.. -« Bien sûr que….non. Si tu sors mal on ne te fait pas de cadeaux et si tu sors bien on fait comme si de rien n’était. Mais c’est ainsi depuis longtemps et ce n’est pas prêt de changer. » 

Leurs erales sont aussi pas mal courus pour les divers festejos et bolsins des écoles taurines de la région, du bétail de sang Nuñez dont on commença à parler lorsqu’un becerrista dejanté, un soir de juillet 1992, avait fait se lever les arènes d’Arles et gracier un becerro d’Alain et Frédérique Tardieu, baptisé, du coup, Yanito, du nom de cet aspirant novillero promis à un bel avenir mais qu’un impresario peu scrupuleux de Gerona à surtout aider à ce qu’il finisse dans la rue…. Ces Nuñez là étaient issus de vaches et de sementales achetés à José Luis Pereda, trois ans auparavant et installé au Mas des Bruns à Mas Thibert, à deux pas de la Cour des Bœufs, berceau des Tardieu 

Après Yanito, c’est de Pistolero N°25 Prix du meilleur toro à Saint Martin de Crau en mars 1996 dont on se souviendra et le 24 avril 2010 toujours à Saint-Martin-de-Crau, c’est "Sabanero", n°37, qui sera gracié par Esaú Fernández. 

Aujourd’hui quand est-il du sang Nuñez dans l’élevage… Pas d’apport en cours de route. « C’est toujours la même origine, une encaste qui me convient et qui épice un peu les courses. Pas toujours simples avec parfois un fond de mansedumbre mais avec de l’ardeur au combat. Et en face il n’y a pas souvent le novillero capable de les comprendre et de les soumettre…J’ai plusieurs lignées mais toutes descendent des Pereda…. Je vais faire un essai avec un semental d’une autre origine, histoire de voir un peu mais ça restera dans le domaine de la curiosité. Au début après on peut voir… » 

Avec une paire d’amis, les frères Tardieu soignent leurs bêtes et aident le vétérinaire de turno, les jeunes vaches étant moins faciles à maitriser que leur ainée…. D’autant que les règles sanitaires compliquent le travail et augmentent les couts…. 

-« Pour s’en sortir correctement, il faudrait pouvoir vendre nos toros à leur juste prix mais pour nous c’est impossible, on doit subir les aléas d’un marché guère florissant.. » Après une belle campagne 2017, y a-t-il des touches sérieuses pour la temporada 2018 ?  

-« A part Millas et Bouillargues, comme je le déjà dis, pour le reste c’est comme les autres années, on espère…. Et on espère encore et toujours mais il faut avoir une sacré passion pour y croire encore…" 

Avec l’automne reviennent les éternelles interrogations sur cette prochaine temporada qui éclora au printemps… Des rêves d’hiver qui se consumeront ou bien qui se réaliseront aux brulures de l’été. 


 Les 70 ans d’une ganaderia 

 

C’est au Mas de l’île à Maussane et sur les terres des Pradelles au Paradou que paissent depuis plusieurs décennies les Santa Coloma-Cobaleda des Héritiers de François André. Pour marquer ces 70 ans une novillada est programmée à Beaucaire le 30 juillet. Elle sera combattue par les novilleros Mario Palacios, Juan Silva "Juanito" et Tibo Garcia. Beaucaire ou une exposition retrace en image le parcours de cet élevage au Casino Municipal. Pour Fréderic Lautier ce superbe lot de novillos aurait put sortir dans une grande arène, de plus avec la commémoration de cet anniversaire. Ce sont donc les arènes Paul Laurent qui auront l’exclusivité de voir les porteurs de la devise jaune blanche et rouge 

 

 

C’est donc en 1947 que François André fait ses débuts d’éleveur en s’associant avec Alphonse Jalabert pour gérer un élevage d’origine Lescot qui pâturait au domaine du Laget à Fos sur Mer, un lieu devenu également aujourd’hui le nom du second élevage des frères Jalabert. En 1957 François André décide de faire cavalier seul et achète à Lucien Tardieu des bêtes d’origine Pouly en y ajoutant quelques années plus tard des pupilles de Georges Daumas d’origines Achille Pouly ainsi que des vaches provenant de chez Paul Ricard de sang Infante da Camara, l’élevage portugais. Plus tard, un semental d’Arturo  Cobaleda marquera sa descendant par le pelage caractéristique du Vega-Villar, les célèbres Patas blancas.. Ainsi des exemplaires berrendos , luceros, bragados, coleteros, calzados ou jaboneros  y sont nombreux.

 

C’est en 1967 que la ganaderia s’installe au Mas de l’lle et aux Pradelles. A la mort accidentelle de François André en 1991, c’est sa sœur Anne-Marie Bosc qui en assure la succession. Frédéric Lautier, qui fut leur gardian depuis des années, lui a succédé à son décès, fin octobre 2008. Depuis, avec sa famille, il poursuit dans le même esprit, l’aventure ganadera d’un homme passionné de toros…. 70 ans après, son empreinte est toujours là et nul doute que les six magnifiques novillos qui seront combattus à Beaucaire, feront honneur à sa mémoire.


 Les « Buendia » de Los Espejos… 

 

Au mas Carlot, sur une quinzaine d’hectares, Celine Jacquet, jeune femme aficionada et passionnée de toros, a créé depuis peu son élevage de toros bravos…. Une réalité qui a commencé à prendre forme en 2011…. Son rêve d’enfant qui peu à peu se réalise…. Grace à sa passion mais surtout une volonté de tous les instants…. Et pour s’y consacrer elle a laissé de coté la compagnie de danses flamencas qu’elle avait créé à Redessan…. « Avec les toros, même en étant amateur, tu ne dois rien laisser au hasard, tu dois travailler comme les professionnels… » Et pour cela toute gamine elle a été gardian amateur dans une manade camarguaise, apprenant à faire des barrages, à manœuvrer les bêtes…. Car c’est elle qui fait quasiment tout sur sa propriété… Et tout est fait suivant les règles… Pas d’élevage sans des installations appropriées… Les cercados, les corrales, la placita de tienta…. 

 

A Benalup, au milieu des villages blancs, au bout d’un chemin goudronné, mais cabossé, se dresse au pied des contre monts la finca de Rehuelga, la propriété de Rafael Buendia. C’est là qu’elle avait amorcé sa conversion, qu’une belle histoire d’amitié et de confiance s’est établi, avec le ganadero mais aussi avec son mayoral. « Pour moi ça a été une opportunité que je ne pouvais même pas imaginer, même dans mes pensées les plus folles.. »

 

En 2011 arrive au Mas Carlot, quatre vaches de Pablo Mayoral via Turquay…. Denis Sanchez, qui officiait aussi comme mayoral chez les Fano, est à ses cotés, jusqu’au tragique accident de campo qui lui coutera la vie dans sa propre ganaderia…. Une plaque perpétuera sa mémoire sur le mur des corrales… En 2013 arrive le novillo et les becerras de Rehuelga, le mâle, Matajaca, tienté par Marc Serrano gagnera, en accord avec le ganadero, le poste envié de semental…. « Ici, c’est en quelque sorte un petit laboratoire pour Rafael Buendia…. Il profite de mes installations, m’envoie son mayoral pour suivre l’évolution de ses bêtes, moi je vais régulièrement chez lui pour m’enrichir de leur connaissance et apprendre, encore et encore et toujours… »… Il est encore là sur le pays avec six vaches approuvées mais dans quelques temps il va rejoindre son pays d’origine et c’est un autre semental de Rehuelga qui prendra sa place, un semental que Rafael Buendia prête aussi à la ganaderia de La Quinta…

 

Dans les cercados voisins, une dizaine de becerras à tienter l’année prochaine avec quelques « anciennes ». A coté avec le cabestro quelques jeunes mâles qui seront eux aussi à approuver….. 

 

Le 25 février dernier, à l'occasion de l'inauguration de sa placita de tientas,"La Extremeña", Céline Jacquet avait organisé un tentadero à charge de Rafaelillo, qui a tienté trois vaches et de Marc Serrano, qui a tienté, lui, une vache et un novillo. Une plaque a été apposée par les Amis de Los Espejos sur le mur de la petite arène….. Sur les burladeros le E couronné, fer de la ganaderia dont la devise grise et bleue, et celui de Rehuelga….. Ici tout est en train de naître, tout autour du Buendia de pure souche, autour de la pureté de l’état d’esprit d’une jeune femme qui ne se prends pas pour une ganadera mais qui en a l’esprit ancré en elle…. Et les années à venir devraient lui donner raison…. Elle qui à l’âge de cinq ans, sans aucun antécédents taurins, voulait élever des toros…. Trente ans plus tard elle le vit sur son petit nuage…..


 Rencontre avec Emilio de Justo 

 

Barbe grisonnante, Ludovic Lelong « Luisito » est venu à Mejanes avec son torero Emilio de Justo qui devait recevoir un trophée de l’UCTPRicard, celui de révélation 2016 chez les matadors de toros après ses prestations d’Orthez et Mont de Marsan… Un trophée qui fait écho à celui des chroniqueurs taurins du Sud-ouest. Un torero inconnu du coté méditerranéen du mundillo français… 

« Après ma désillusion en tant qu’apoderado avec Pablo Aguado, je m’étais promis de ne pas recommencer, du moins de sitôt. C’est lui qui m’a appelé en me demandant de l’aider….. Des amis communs, qui ont mis en place cette relation, m’ont aussi convaincu de tenter l’aventure…. Sans gros appuis, je ne pouvais et ne lui ai rien promis, sinon de faire le maximum…. » 

Le torero français fait rentrer l’extremeño à Orthez ou il coupe deux oreilles aux compliqués toros de Hoyo de La Gitana et de là il rentre en fin de temporada à Mont de Marsan et ou il triomphe à nouveau devant des Victorinos Martin…. Une ganaderia dont il est très proche, c’est là qu’il a donné ses premiers muletazos lors des tentaderos. Ces deux sorties à hombros devraient lui valoir plusieurs contrats toujours dans le Sud-ouest… 

« J’ai une petite touche pour lui par ici mais encore bien fragile et je préfère ne pas m’y avancer… » 

 Emilio Elias Serrano Justo, « Emilio de Justo » est né à Cáceres le 16 février 1983
Il se presente en public la premiere fois à
Valdecín, le 18 juillet 1998 avant de revetir son 1er costume de lumieres dans sa ville natale le 16 avril 2000. C’est dans ces même arenes qu’il fera ses debuts avec picadors le 20 avril 2002 aux cotés de 
Juan de la Reina d’Antonio Gálvez "Herrerita" et des novillos de Valdeolivas. Trois ans plus tard, le 26 mai 2007, il prend l’alternative à Cáceres avec pour parrain Alejandro Talavante et Cayetano pour témoin devant des  toros de Vegahermosa, une alternative qu’il confirmera un an plus tard à Madrid. Mais comme pour le gros du peloton, les années post alternatives vont s’avérer compliqué… En 2009 il coupe trois oreilles à Càceres et une à Madrid qui lui sert tout juste à y revenir l’année suivante pour son unique paseillo. En 2012 il s’enferme seul à Hervas en septembre pour relancer sa carrière…. Il coupe quatre oreilles dont deux à un toro de Victorino mais rien ne suit…. Un contrat à Lenguazaque en 2013 deux l’année suivante au tour de chez lui avec des succés importants, qui lui offrent de faire sept paseíllos en 2015 avec de trés probants resultats qui lui valent d’être designé par la Federación Taurina de Extremadura, meilleur  Matador de Toros de la Temporada 2015 en Extremadura… Et sa rencontré avec Luisito… 

-Emilio, cette corrida d’Orthez a été un tournant dans ta carriere… 

C’etait une corrida exigeante mais malgrés n’avoir que tres peu toréé, j’ai su resoudre  ses problemes et au final en triompher….  Et là tu t’apercois qu’en France, le public  te soutient et qu’il est reconnaissant de ton travail, de tes efforts… 

-Pour une premiere en France tu as seduit l’aficion… 

J’etais tres content mais pas pleinement satisfait, des toros de Hoyo de la Gitana compliqués qui ne m’ont pas permis de montrer mon toreo, celui que je ressens et que j’ai envie d’afficher pour aller encoré plus loin… 

-D’Orthez à Mont de Marsan en octobre, tu as demontré autre chose… 

J’ai pu bien mieux m’exprimer devant un grand toro de Victorino, un elevage qui donne de l’importance à ce que tu fait… 

-Apparemment tu es trés exigeant avec toi même mais comment tu qualifies ton toreo..? 

Si tu veux realiser tes revés et concretiser les gros efforts que tu fais au quotidien, il faut donner le máximum de soi, repousser ses limites et devant les toros, c’est un mínimum… Personnellement je me sens plus un torero artiste qu’un gladiateur avec une conception classique du toreo…Il faut aussi du courage et un bon bagage technique, ce qui m’a permis de m’en sortir lors de ses deux corridas importantes et en France ou elles ont valorisé mon image 

-Cette rencontré avec Luisito a été tres benefique pour toi…” 

C’est un garçon qui ne m’a rien promis mais qui, depuis le debut de notre relation a cru en moi et à fait de gros efforts pour me trouver des contrats, et je lui en suis tres reconnaissant. Aprés c’est à moi de les gagner ces contrats, les uns aprés les autres… Ses deux triomphes de l’an dernier devraient lui faciliter un peu la tache… Mais il faut aussi du temps et de la patience 

-Ces deux courses dans le Sud-ouest devraient t’offrir d’autres opportunités pour cette saison et te permettre de Monter en puissance… 

C’est sûr et c’est à Ludovic de les capitaliser et à moi d’assurer derriere, mais si tu veux vraiment sortir de cette situation et realiser ton reve, il n’y a que Madrid qui peut vraiment changer ta condition… En 10 minutes, tu peux passer de l’ombre à la lumieres…. Et je crois qu’une opprtunité pour retourner à Las Ventas est envisagée en fin de temporada…. Et aujourd’hui, je pense etre pret pour Madrid 

En attendant souhaitont lui de nouveaux triomphes des deux cotés des Pyrennées tout en esperant le decouvrir enfin par chez nous ou un certain rafraichissement est toujours benefique, voir Octavio Chacon l’an passé à Ales… A 34 ans et aprés de longues années de galere il peut reussir. En tout cas Luisito y croit dur comme fer… 


A la decouverte du campo bravo français....

Toros de Pourquier & raphael chaubet

C'est 1994 qu'un jeune avignonnais entre dans le paysage taurin français ; Rafael Santos…. Prés de 20 ans plus tard on le retrouve éleveurs de toros bravos, à la tête de deux fers… Toros de Pourquier et Raphael Chaubet….



 ....Tout petit son grand-père le menait à Arles voir des corridas jusqu'au jour ou Chamaco à provoquer un traumatisme profond dans la vie de ce garçon d'Avignon…. Il s'est mis à rêver de devenir torero…. Il rentre au Centre Français de Tauromachie de Nîmes dans la même promotion que Julien Miletto, Jonathan Veyrunes, Camille Juan sous l'apodo de Rafael Santos… Il torera ainsi en novillada sans picadors avant d'arrêter cette expérience. Il est bien plus intéressé par le toro que par une hypothétique carrière en habit de lumières… Son envie de toréer, plus par plaisir, il l'assouvit au sein des Aficionados Practicos d'Hervé Galtier et celle d'élever des toros bravo, en achetant en 2013 la ganaderia de J.M. Pourquier d'origine Miranda de Pericalvo et Gerardo Ortega.  

Il les installe sur les 27 hectares du Mas de La Grande Rougnouse, sur la route des Salins de Giraud à Arles favorisant l'élevage extensif et bio tout en respectant le caractère sauvage des bêtes qui se nourrissent uniquement de l'herbe des prairies du mas ou du foin fauché localement. 

Le bétail est combattu à deux ans en becerrada avec ou sans mises à mort et donne satisfaction. Mais pour le jeune éleveur, atteindre l'idéal, passe par un investissement supérieur. En 2015 il achète un lot de vaches et un semental du fer de Parladé, de pure souche Juan Pedro Domecq et créait son second fer : Raphael Chaubet. Il doit aussi augmenter son campo. Francis Colombeau, qui prend sa retraite, lui loue ses 30 hectares au Sambuc, à quelques kilomètres de là.  

Avec Thierry son gardian, il s'installe progressivement dans le cadre qu'il s'est fixé, aménageant rationnellement ses terres et leurs installations en espérant grandir encore un peu prochainement…. 

" Si j'ai choisit la ganaderia de Parladé, c'est parce qu'elle à, a mon avis, toutes les qualités du toro de lidia…. De la noblesse mais pas celle fade et docile, de la bonne caste aussi avec bravoure… En 2015 elle a été la triomphatrice à Madrid… " 

Le chemin est encore long mais avec l'aficion qui l'habite, Raphael Chaubet s'est donné tous les atouts pour y parvenir….

 


La ganaderia El Campo

 

C’est sur une vingtaine d’hectares, dans le marais des Chanoines à Raphèle, près d’Arles que paissent les 80 bêtes de Virgile Alexandre… du marais mais aussi des prés que se partagent les deux lots. Le premier est celui de l’élevage de Jean Gauthier qu’il a acheté, le second est formé des dernières bêtes de la ganaderia Piedras Rojas d’origine Marquis de Domecq qu’il a acquis auprès de Patrick Laugier.

Dans les années 70 Jacques Alexandre et son comparse Raoul faisaient un tabac dans toutes les arènes avec leur valise magique, une époque bénie pour la charlottade taurine…. De sa valise, Jacques a donné une énorme

aficion à ses deux fils. Fabien est aujourd’hui ganadero avec le fer de La Pampa (origine François André) et Virgile a monté son propre élevage il y a six ans qu’il installa tout d’abord en Camargue, en face des Bernacles avant de

transhumer en Crau… Mais avant d’en arriver là il s’est essayé au raset, au toreo, fait le gardian dans une manade camarguaise, le vaquero chez F.Colombeau, histoire de s’imprégner des méthodes d’élevages…

 

Jean Gauthier avait créé sa ganaderia en 1980 avec un semental d’encaste Vega-Villar acheté chez Barcial et un lot de vaches de Juan María Pérez Tabernero Montalvo d’origines Vicente Martínez croisées avec du Domecq. “C’est pour retrouver le sang des “patas blancas” que j’ai choisit de lui acheter son élevage.” L’ancien ganadero Gilbert Aymes est ici un peu chez lui et tient le rôle de mayoral. Et cet encaste il le connait sur le bout des doigts

apportant son expérience au jeune éleveur.

 

Le premier semental de la casa se partage les 25 mères d’origine Vega Villar.... “Je travaille en priorité sur les caractéristiques de cet encaste... C’est vrai que nous sommes un peu éloignés du type morphologique, mais ça, ça viendra plus tard... d’abord la caste. ” Les premiers produits ont été combattus dans des spectacles mineurs, à Vergeze, Ceret, Fos et à Vauvert où le 20 mars, deux becerros sur les quatre furent honoré d’une vuelta posthume, confirmant le choix de la sélection... “Le macho tienté en matinée, lui n’a pas été bon du tout...” Peut être que ses toros ne sont pas du matin... Il lui reste trois becerros et l’an prochain, cinq mâles de deux ans seulement à voir....

Ici Virgile Alexandre partage sa passion avec sa famille, ses proches, Jeremy, Ludo, Aziz, Julie sur lesquels il peut compter et bien sûr Gilbert Aymes.

Et pour rentabiliser un peu son investissement il pratique la vente directe au particulier de la viande de ses toros et ses installations permettent d’organiser des journées camperas, même si ce n’est pas la priorité pour ce jeune éleveur passionné… Pour lui, le Graal, c’est d’élever et de présenter des

toros bravos… 


La Ganaderia La Cravenque

 

Jacques Brel chantait « les toros s’ennuient le dimanche.. » Ceux de cet élevage ont de quoi passer de belles journées entre le golf de Saint Martin de Crau et la multitude de pêcheurs qui occupent les berges de La Chapelette… ou regarder passer les véhicules au lieu des trains.

Profitant de la sortie au campo du club taurin La Querencia, nous avons pu nous intéresser d’un peu plus prés à cet élevage atypique…. C’est en effet au milieu des années quatre vingt dix qu’une association, l’APRB, voit le jour à St Martin de Crau dans le but de défendre la race brave, en l’occurrence celle d’Urcola, aujourd’hui en voie de

disparition. R. Berlandier, M. Sambain, M. Priaulet…. Et quelques autres aficionados de Crau s’investissent dans ce projet…. Une vingtaine d’hectares leur sont alloués à La Baisse du Raillon et les premières bêtes arrivent dont certaines, avec succès sous formes de paillettes, l’un des sementales qui était toujours en service en etait la preuve.

 

Félix Urcola, banquier de Bilbao était aficionado et ami intime du torero « El Espartero ». Il créa son propre élevage de bravos en 1902 avec des vaches et toros de José Antonio Adalid, d’origine Conde de Vistahermosa en misant sur la présentation et la puissance, lui valant d’entrée d’être adopté par les arènes de Madrid. Au décès de Félix Urcola en 1918, la ganadería est racheté par Francisco Molina y Arias de Saavedra qui y rajoute un étalon du Conde de la Corte donnant d’excellents résultats. Revendu en 1928 à Eduardo Pagés, qui la cède en 1930 à José Maria Galache. La ganaderia entre alors dans une profonde mutation et devient une ganaderia pour figuras (de

l’époque). De la noblesse mais surtout une grande bravoure ce qui leur vaut de grands triomphes dans les années 40 et 50 avec Dominguin et Ordoñez entre autre jusqu’aux années 70 ou il y eu une évolution dans le toreo, mettant à l’écart la plupart des élevages réputés jusqu’alors. L’élevage restera dans les mains de la famille Galache à laquelle Victorino Martin en rachètera une grande partie en 2002 les bêtes d’encaste Urcola, étant alors en voie de disparition du marché taurin.

 

L’association d’origine a été dissoute et aujourd’hui ils sont trois à posséder les parts de l’élevage, François Roux, Guillaume Vallat et bien sur René Berlandier qui, très lié d'amitié avec Victorino Martín, a pu récupérer chez ce dernier, il y a cinq ans deux sementales d'origine pure Urcola. Trois étalons, 25 vaches de ventre issues d’une sélection très stricte et cette année la plus grosse camada de mâles depuis la création de l’élevage... Une quinzaine, se partagent les cercados. Des novillos qui seront combattus entre deux et trois ans et cette année, c’est grâce à l’amitié qui les lie à la famille Turquay qu’ils auront un peu plus d’ouverture. Didier Allemand en est le mayoral et sa passion ressort dans tous ses propos…

 

-« C’est un vrai plaisir d’être au près de ces bêtes, moi j’y viens tous les jours, mais c’est une véritable passion qu’on partage en famille et avec une bande de copains, toujours présents pour effectuer les taches du campo… ». Sacha et Laurent font partis de ces « amateurs » qui répondent présents en toute occasion, même pour faire

des grillades ou une paella…. Une petite arène de bois est équipée de couloirs et de poste d’embarquement mais le « pelo » préfère aller tienter à l’extérieur. « Généralement on va chez Gilbert Ayme et actuellement c’est

Javier Cortes qui s’y colle…. L’an passé on a fait tienter cinq becerras à Frascuelo et ça restera comme un moment privilégié pour la ganaderia… » La devise Blanc et Bleu flottera au moins dans quatre arènes cette saison…. Un becerro à Gimeaux pour la première épée de Tristan Espigue… A Vauvert pour deux novillos lors du 9° Printemps des Jeunes Aficionados, d’autres de nouveau à Gimeaux le 6 juin pour le festival des encastes minoritaires et à Eyguières le 14 juillet… -« Chez nous, comme vous pouvez le voir, c’est herbe, foin et en complément un peu de paille… On veut ne présenter que des bêtes en conformité avec leur morphologie naturelle… »

Et si dans les ruedos, ils restent encore assez irréguliers de comportement avec leur fond de caste et de bravoure, ils le compensent par leurs propriétés physiques… A l’orée d’une temporada 2016 importante pour La Cravenque on suivra avec attention les sorties des Urcola à la recherche de leur lustre perdu. Rien que l’idée de vouloir le faire mérite un grand coup de chapeaux

 

Pour le jeudi de l'ascension Elevage passion a fêté ses 20

ans, marquant les veaux de l'année de la ganaderia La Cravenque. 20 ans et aujourd’hui menacé de disparition

avec l’obligation de quitter ces terres et d’en trouver d’autres, rapidement….